有个关于托斯卡尼尼的传说。说在八十岁高龄时,有人问他,这一生中做过最重要的事情是什么。这位著名指挥家想了想说,我现在所做的,就是一生中最重要的事——无论是指挥一支交响乐团,还是在剥一只橘子。


这个说法看起来有点装,就像作家总会说自己最满意的作品是下一部一样。但是仔细想想,的确有道理:既然我们只能活在当下,那么当前这一分这一秒中所做的事 情,当然是最重要的。然而,就我们观察所见,大多数人在许多时间中或者缅怀过去,或者憧憬未来,而对当下似乎并不怎么在意。

佛教中有个概念叫做“正念”。“念”是指将思想系在某个对象上,而“正念”是指以正确的方式来修行“念”——这是很重要的修行方式,被认为是成佛的八正道 之一。现在,“正念”这个词已经出现在一些心理学分支中;在这种用途下,“正念”被认为是平静思想、把注意力集中到当下并排除干扰的能力。这是一种“有意 识地觉察”,观察我们自己的行动、想法、反应,专注于当前的所有事务和所有行为上,并且不对之做出判断。

显然无需太多的思考,我们就可以看出这种专注能力的重要性。我们大脑的工作方式可以类比于现在的多数计算机操作系统,是以抢占式多任务方式来工作的。我们 会把许多乱七八糟都存在工作记忆当中,并且在受到外界刺激时频繁切换。即时消息、电话、微博、社交网络,都是能让我们切换状态的外界刺激。

在完成不需要太多智能参与的任务时,当然可以多任务并行。我们可以在切菜的时候同时聊电话,不会觉得有什么问题;但是如果在解一道数学题的同时尝试数数, 就会发现难度很大。那些以创造智力成果为职业的人们都会意识到干扰的巨大危害,即使是简单地问一句话,也会把他们从当前的任务中拽出来,再重新回到之前的 状态可能需要很长时间。这就是当你向一个正在沉思的程序员问好的时候,他往往会愤怒地瞪着你的原因。

当然,也有些人天赋异禀。大概有5%左右的人可以在多任务之间频繁切换且游刃有余——大概是因为他们的工作记忆天生比较大吧;而绝大多数人如果想要高效率 地完成创造性工作,只能把注意力集中在一件事上。虽然看起来好像同时多线工作效率更高,但是事实上,频繁切换并不能让我们达到创造所需的深入思考程度。

当我们谈到“专注”这个词时,我们谈到的其实是一种有意识地激活一部分神经元、同时抑制另一部分神经元的活动。这是一种筛选信息的方式,让我们以忽略大部 分外界刺激为代价,获得更深入更长久的思考和记忆能力。对于现代人来说,这种思考和记忆能力十分重要,而大部分外界刺激的确是可以忽略的。

但是我们的本能不喜欢专注,更喜欢随时警醒随机应变,似乎认为专注差不多等于坐以待毙。当然,在草原上时的确如此;但是现在已经不同了。我们应该训练自己的专注能力,以意志力说服本能,让它明白这样才是对自己最好的选择。

既往不恋,未来不迎,当下不杂。这十二个字大概可以算是练习专注的核心方法,但是依然太过模糊。每时每刻我们的脑中都有情绪、欲望、灵感、梦想、未完成事 项在涌动,它们带来的刺激总是比当下想做要做的事情更重要。如果我们不能有效地把它们驱赶出去,专注也就无从谈起了。

不过,既然我们已经找到了问题所在,那么解决它,也就变得容易多了。

引自:简明现代魔法 http://www.nowamagic.net/librarys/veda/detail/2532

原文:简书 http://jianshu.io/p/GnBwKy

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此文章所在专题列表如下:

  1. 提醒专注:请珍惜你的注意力
  2. 提醒专注:既往不恋,未来不迎,当下不杂
  3. 提醒专注:专注心法
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  5. 提醒专注:用意志力加强对大脑的控制
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