中国古人的姓名和现代一样,是人们在社会交往中用来代表个人的符号。我们现在称某人的名字是什么与古人是不同的。古人名是名,字是字,各有用途。古人一诞生就起名,成人后则有字,号;死后有谥(shì)号。《礼记.檀(tán)弓上》:“幼名、冠字,周道也。”

名,是在社会上使用的个人的符号。自称用名,称人以字。 “字”往往是“名”的解释和补充,是和“名”相表里的,所以又叫“表字”。

古人“名”和“字”的关系有意义相同的,如:东汉创制地动仪的张衡字平子、“击鼓骂曹”的文学家祢(mí)衡字正平,他们名、字中的“衡”就是“平”;宋代诗人秦观字少游、陆游字务观,他们名、字中的“观”和“游”也是同义。

“名”和“字”有意义相辅的,如:东汉“举案齐眉”的文学家梁鸿字伯鸾(luán),“鸿”、“鸾(luán)”都是为人称道的两种飞禽;唐代诗人白居易字乐天,因“乐天”故能“居易”;宋代作家晁(cháo)补之字无咎(jiù)(“咎(jiù)”是过错),因能“补”过才能“无咎(jiù)”。

“名”和“字”有意义相反的,如:宋代理学家朱熹(xī)字元晦(huì)、元代书画家赵孟頫(fǔ)字子昂他们“名”、“字”中的“熹(xī)”与“晦(huì)”、“頫(fǔ)(俯)”与“昂”都是反义。

古人的“名”、“字”往往取自古书古典,如:曹操(cāo)字孟德,《荀子》有“夫是之谓德操(cāo)”句。唐代文学家陆羽(著有《茶经》,后世尊为“茶神”)字鸿(hóng)渐,是取自《周易》“鸿(hóng)渐于陆,其羽可用为仪”。

古人的“名”、“字”还常用来表示在家族中的行辈。先秦时,常在名、姓前加伯(孟)、仲、叔、季表兄弟长幼,如伯夷(yí)、叔齐,伯是兄,叔是弟;孔丘字仲(zhòng)尼,“仲(zhòng)”就是老二。汉代以后逐渐在“名”或“字”中用同样的字或偏旁表同辈关系,如宋代文学家苏轼(shì)、苏辙(zhé)兄弟共用偏旁“车”表同辈。

除了名、字,有些古人还有号。“号”是一种固定的别名,又称别号。封建社会的中上层人物(特别是文人)往往以住地和志趣等为自己取号(包括斋(zhāi)名、室名等)。如唐代李白的青莲居士、杜甫(fǔ)的少陵野老、宋代苏轼(shì)的东坡居士、明代唐寅(yín)的六如居士、清代郑燮(xiè)的板桥等,都是后人熟知的;有些别号的使用率甚至超过本名(如苏东坡、郑板桥等)。别号是使用者本人起的,不象姓名要受家族、行辈的限制,因而可以更自由地抒发或标榜使用者的某种情操。别号中常见的“居士”、“山人”之类就是为了表示使用者鄙视利禄的志趣。有以号明志的,如宋周敦(dūn)颐(yí)称濂(lián)川先生,明归有光称震川先生,王夫之称船山先生等。还有在死后由门人、后人上的尊号(“私溢(yì)”),如晋代陶潜的靖(jìng)节等。谥(shì)号,即死后由皇帝颁(bān)赐的荣称。如宋包拯(zhěng)称包孝肃、岳飞称岳武穆、清纪昀(yún)称纪文达等。另外还有“绰(chuò)号”,这大都是他人所取而得到公认的别号,是对人的刻画和形容。如《水浒》里梁山上108人个个都有绰(chuò)号,大都准确地描摹(mó)了人物性格、特长或生理特点,这些绰(chuò)号作为姓名的代称,更是人们所熟知的。

除了上述的字、号之外,历史上常常用来代替个人姓名的还有:

⒈地名(包括出生地、住地和任职所在地等)。如东汉孔融称为孔北海、唐代韩愈(yù)称为韩昌黎(lí)、柳宗元称为柳河东或柳柳州、宋代苏辙(zhé)称为苏栾(luán)城等。以地名称人在封建时代是表尊敬,叫做称“地望”。

⒉官爵(jué)名(包括职衔、封号等)。如东汉发出“穷当益坚、老当益壮”豪言的马援称马伏波(曾任伏波将军),投笔从戎(róng)的班超称班定远(曾封定远侯),三国嵇(jī)康称嵇(jī)中散(曾任中散大夫),唐代杜甫(fǔ)称杜工部、杜拾遗(曾任工部员外郎、左拾遗)等。

⒊以室名、斋(zhāi)名、轩(xuān)名、堂名为号的。如王夫之号姜(jiāng)斋(zhāi)取自他的室名;辛弃疾的号稼(jià)轩(xuān)也是取自室名;北宋诗人苏舜(shùn)钦(qīn),流寓(yù)苏州,筑沧(cāng)浪亭,自号沧(cāng)浪翁(wēng)。

⒋在姓氏前加形容词指称特定的同姓者。南朝谢灵运和堂弟谢惠连都是诗人,被称为大、小谢。唐代诗人中老杜(亦作大杜)专指杜甫(fǔ),小杜专指杜牧。老苏、大苏、小苏则指宋代苏洵(xún)、苏轼(shì)、苏辙(zhé)父子。

⒌以几个姓并称特定的几个人。如 “马班”(或“班马”)指司马迁(《史记》作者)、班固(《汉书》作者);唐诗人中“李杜”是李白、杜甫(fǔ),“元白”是元稹(zhěn)、白居易;“韩柳”是韩愈、柳宗元。还有前面提到的大谢小谢合称“二谢”,加上南朝另一诗人谢眺(tiào)又合称“三谢”;“二程”专指宋代学者程颢(hào)、程颐(yí)兄弟;苏洵(xún)、苏轼(shì)、苏辙(zhé)又合称“三苏”。

⒍在唐代还常以行第连同姓名官职等称人。王维有诗题《送元二使西安》(“劝君更进一杯酒,西出阳关无故人”就是其中的名句)、唐诗中屡(lǚ)见《答王十二》、《问刘十九》、之类的题目,都是以行第称人的。如李白是李十二、韩愈是韩十八、柳宗元是柳八、元稹(zhěn)是元九等。宋代也还有此风习,如秦观称秦七、欧阳修称欧九、黄庭坚称黄九等。

以上所说的封建社会文人的姓名字号之类,都是封建宗法制度和伦理道德等观念形态的组成部分。由于它们在历史上长期存在并被广泛使用过,又是我们不能完全回避得了的。如《正气歌》的作者文天祥、字履(lǚ)善,又字宋瑞(ruì)(祥、善、瑞(ruì)三字同义),历代还常称他“文文山”(自号)、“文丞相”(官职)、“文信国”(封号)等。如果我们对古人姓名字号的知识毫无所知,根本无从识别。所以,为了阅读古籍以及研究古人思想、风格,还是需要我们对它有所了解的。

源文引自:夜未央 的新浪博客 http://blog.sina.com.cn/s/blog_4b568d71010007bc.html

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修订说明:
2012-08-20 17:25 校 版式
2012-05-28 14:44 校 增音
2012-05-25 10:07 校 {
不确定信息是否出自:《语言文字周报》第1078号第四版 作者 :曾庆明 孟祥森。
另见:说说古人的名·字·号
地址:中国国学网 http://www.confucianism.com.cn/html/hanyu/847745.html
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