三武灭佛又称三武之祸,指的是北魏太武帝灭佛、北周武帝灭佛、唐武宗灭佛这三次大规模禁佛事件的合称。这些在位者的谥号或庙号都带有个武字,因而得名。

又因五代十国时期后周世宗也进行大规模禁佛运动,故又合称三武一宗

北魏太武帝灭佛

北魏太武帝灭佛,自太平真君五年(444年)始,至其驾崩,废佛时间共六年。

北魏太武帝在位期间锐志武功,统一长江以北。他初崇佛教,后因受道士寇谦之等的影响,转奉道教,并亲受符箓(lù),于440年改年号为太平真君。认为佛教系“西戎虚诞”,“为世费害”。太平真君五年,诏禁王公以下至庶人私养沙门,九月杀政变未遂的僧领玄高、慧崇(chóng)等。七年,太武帝西征到达长安,见佛寺内藏有兵器,又查出酿酒、财宝,发现僧侣与室女私通,即立禁佛。司徒崔浩上疏请诛天下沙门,毁诸寺院经像。三月,帝下诏诛长安沙门,并命留守平城的太子晃下令废除全国佛教。太子尊崇佛教,缓发诏书,使远近皆有所豫闻。因此四方沙门多亡匿逃脱,金银佛像及经书被秘密收藏,仅有一部分僧人被戮(lù),而魏境内寺宇建筑却多被毁。太武帝死后,文成帝继位,诏复佛法。佛教又得以恢复。

北周武帝灭佛

北周武帝灭佛,自建德三年(574年)始,至其驾崩(578年),灭佛时间共五年。

北周武帝即位之初,循例事佛,但更重视儒家。天和二年(567年)因寺僧日多,滋生是非,国库收入骤减,还俗沙门卫元嵩上书请删寺减僧,此论深合帝心。武帝为禁抑释道,制造舆论,从天和至建德年间(566年-578年),曾七次召集百官及沙门、道士等辩论儒释道三教先后;甄鸾(zhēn luán)、道安等屡上书驳斥道教,纷纭不息。天和三年,武帝御大德殿,集百僚及沙门、道士,亲讲《礼记》,欲以儒术治天下。建德三年五月始议禁佛,诏僧道大集京师,斥佛教不净,下诏禁佛道二教:经像悉毁,并令沙门、道士还俗,三宝福财散给臣下,寺观塔庙赐予王公。其他奉祀(sì)崇拜,礼典所不载者,尽除之。当年六月,设置通道观,选佛、道名士120人,普着衣冠,为“通道观学士”,并置官吏统管。建德六年,北周灭北齐,周武帝入邺城,在原齐境内推行禁佛之令,沙门慧远与帝争论不果。禁佛后,北方寺像几乎灭绝,僧众多逃奔江南。武帝死后,宣帝、静帝先后继位,佛法又兴。

唐武宗灭佛

唐武宗灭佛,自会昌二年(842年)始,至其驾崩(846年),灭佛时间共六年。史称“会昌法难”。

唐武宗喜好道术,开成五年(840年)秋,召道士赵归真等81人入禁中,于三殿修金箓(lù)道场,亲受法箓(lù)。宰臣李德裕等厌恶佛法,此二人经常在唐武宗面前诋毁佛教。会昌二年(842)十月,勒令僧尼戒行不精者还俗,财物入官,僧许留奴一人,尼许留婢两人。三年,查点外国僧人,并禁摩尼教等流传。令两街功德使疏理京城,公案无名者还俗,递归本贯,诸州道府皆同斯例。四年,诏禁供养佛牙,毁焚长生殿内道场经像,换为天尊老君之像。但毁佛主要的原因是当时寺院所属庄园增加,国家赋税收入减少。加以僧伽腐败,僧侣不事生产,蠹耗(dù hào)天下。会昌五年三月,勘检天下寺舍奴婢,八月,敕(chì)毁佛寺,勒僧尼还俗,下令并省寺院。武宗下令没收寺院土地财产,毁坏佛寺、佛像,淘汰沙门,勒令僧尼还俗。佛教受到极大的打击。摩尼教、景教等宗教也受到波及,此后逐渐退出中原地区。

后周世宗灭佛

后周世宗在位时,北方五代更迭,兵革时兴,僧尼管理功令渐驰,以致寺僧浮滥,直接影响国家赋税、兵役。显德二年(955年),诏令整饬(chì)寺院,沙汰僧尼。凡无敕(chì)颁寺额之寺宇并皆停废,亲无侍养者不许出家。存留寺院之外,民间的铜佛像全数没收入宫,用以铸钱。此后,中国北方的佛教日益衰落,而南方佛教仍继续发展。

引自:维基百科 http://zh.wikipedia.org/zh-cn/%E4%B8%89%E6%AD%A6%E7%81%AD%E4%BD%9B

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